Grameen Vida Sana

Grameen Vida Sana Cover“A health program designed for women,” this is how Grameen Vida Sana – an organization located in Jackson Heights since September 2014, describes itself.

As a membership based organization, their purpose is to offer medical assistance and preventive care activities to women 18 years and older, who would not have access to these services otherwise; either because of their legal status or lack of resources. Currently, Grameen Vida Sana has a membership of approximately 115 women, but it has been growing faster in the last months, thanks to the word of mouth from members to their neighbors, relatives, and friends.

Little by Little, Grameen has been building trust in the community through the support from other community organizations such as Make the Road New York and NICE (New Immigrant Community Empowerment), among others.

The program is divided into a medical part and a full schedule of activities. The medical part includes unlimited visits to a primary care physician, health coaches, and health group conversations that gather a community of women with similar concerns that intends to create awareness on different subjects such as stress management, weight balance, and personal care. “Not everybody needs to meet with the doctor every month, but if you are trying to lose a significant amount of weight or even a small amount of weight, or you are just trying to eat healthier, it is helpful to check in with somebody on a regular basis,” explains Katie Ulin, Director of Membership and Community Participation.

On the other hand, they offer a fitness activity program that includes yoga, zumba, aerobics, relaxation, stretching, and English classes that members can attend unlimitedly, on top of other activities that they offer on a regular basis. Even though the program caters to women, mothers do not have to worry if they need to bring their kids. “We are not an official day care, but the kids are welcome to be there with mom; so we have a kid’s area, where they can play and participate in some of the classes,” adds Katie.

“There is no other place where you can call your doctor at 6:30 in the morning,” states Dr. Diana, primary care practitioner at Grameen Vida Sana, who has been seeing multiple cases of chronic disease, and teaching her patients how to better live with them. One of the most valuable things for her is the relationships that, thanks to this program, she can build with her patients. The doctor recognizes how much it adds to her practice having an emotional connection with the members. “I feel that I’m finally practicing medicine. Before, I felt that I was in a factory just prescribing things,” concludes Dr. Diana.

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Grameen Vida Sana
82-11 37th Avenue, piso 7
Jackson Heights, NY 11372

“Un programa de salud diseñado para mujeres”, así se describe a sí misma la organización con sede en Jackson Heights desde septiembre del 2014, Grameen Vida Sana. A través de una membresía, tienen como propósito ofrecer asistencia médica y actividades de salud preventiva a mujeres mayores de 18 años que, de otra manera, no pudieran tener acceso a estos servicios. Ya sea por indocumentación o falta de recursos. En este momento, Grameen Vida Sana cuenta con una membresía de 115 mujeres, aproximadamente, pero que ha venido creciendo más rápidamente en los últimos meses, gracias a las recomendaciones de sus miembros a vecinos, familiares y amigos.

Poco a poco, Grameen ha venido ganando la credibilidad de la comunidad, a través del apoyo de otras organizaciones comunitarias como Make the Road New York y NICE (New Immigrant Community Empowerment), entre otras.

El programa está dividido en una parte médica y otra de actividades. La parte médica incluye visitas ilimitadas al médico general, entrenadores o compañeros de salud y grupos de conversación que convoca a una comunidad de mujeres con preocupaciones similares, con el objetivo de generar conciencia acerca de temas como el manejo del estrés, manejo de peso y el cuidado personal. “No todos necesitan ir a ver al doctor cada mes, pero si uno está tratando de perder una cantidad significativa de peso, o incluso una pequeña cantidad, o si sólo está tratando de comer saludablemente, ayuda mucho reunirse con una persona regularmente”, explica Katie Ulin, Directora de Membresía y Participación Comunitaria.

Por otro lado, ofrecen una programación  de actividades físicas como yoga, zumba, aeróbicos, sesiones de relajación, estiramientos y clases de inglés, a las que sus miembros pueden asistir ilimitadamente, además de otras actividades intermitentes que se adhieren a la programación regularmente. Si bien la protagonista es la mujer, muchas madres no se preocupan si tienen que venir con sus niños. “No somos oficialmente una guardería, pero los niños son bienvenidos de acompañar a mamá; entonces, tenemos un área para ellos en la que pueden jugar y participar de algunas de las clases”, agrega Katie.

“No hay otro lugar en el que puedas llamar a tu doctor a las 6:30 de la mañana”, afirma la doctora Diana, médico general de Grameen Vida Sana, quien ha venido acompañando varios casos de enfermedades crónicas y enseñando a sus pacientes cómo sobre llevarlas. Una de las cosas más valiosas para ella es la relación que, gracias a este formato, puede establecer con sus pacientes. La doctora reconoce el valor que le añade a su labor médica,  el acompañamiento emocional con el que cuentan sus miembros. “Siento que, finalmente, estoy practicando la medicina y no en una fábrica produciendo fórmulas médicas”, concluye la doctora Diana.